獲得最高榮譽的勇士貓

作者:章謙 來源:《意林12+》

  作為一只貓控,一直覺得貓敏感高貴、傲嬌孤單,甚至透著點對紅塵的不屑一顧。然而,西蒙一定會打破你一貫的認知,傲嬌的背后是熱血。

  貓給人的印象大多是懶懶散散,羞羞答答,又反復無常,很難把它與戰士聯系起來。而事實上,早在9500年前被人類馴化后,貓就被派往戰場。第一次世界大戰,英國軍隊投放近50萬只貓,二戰時,幾乎每艘艦艇都放養至少一只貓。

  然而,上過戰場的無數只貓,卻只有一只青史留名。這只貓隸屬于英國皇家海軍,是大英帝國的民族英雄,贏得了動物界最高榮譽——迪肯勛章。

  迪肯勛章于1943年,由英國社會改革家瑪麗亞·迪肯創立。截至1949年,迪肯勛章就頒出54枚。所有獲得迪肯勛章的動物中,貓只有一只,它叫西蒙。

  1948年春天,英國皇家海軍一艘護衛艦??吭谙愀?,一名水兵在碼頭發現一只嬌小虛弱的黑貓,并把它帶到了船上。當時軍艦出海都會養貓,一方面防止老鼠搞破壞,糟蹋糧食;另一方面預報天氣:貓舔毛預示可能下冰雹,貓打噴嚏預示可能下雨,貓快樂玩耍預示可能刮大風。

  這只黑貓上船后,漸漸恢復了健康,身材中等大小,渾身黑毛锃亮,唯有前胸一撮白毛,再加上四只白色爪子,煞是好看。貓在船上生活了一年,與水兵們產生了深厚的感情。同時,它有了自己的綽號——船長貓,也有了自己的大名——西蒙。

  西蒙所在軍艦就是紫石英號護衛艦,被派往中國替換南京的另一艘軍艦。當時中國正值解放戰爭高潮,百萬雄師陳兵長江,正欲渡江作戰。1949年4月20日,紫石英號駛入長江,大約早上8點半,遭遇解放軍的炮擊。紫石英號遭受重創,慌不擇路駛向淺灘,被迫擱淺。

  炮擊的當天,紫石英號船長被炸重傷垂死,25名水兵犧牲。西蒙因靠近船長也被彈片擊中。數次突圍均告失敗,就這樣幾個星期過去了,整艘軍艦上彌漫著低沉、消極、絕望的情緒。

  這個時候,幾乎被人遺忘的西蒙奇跡般出現在眾人眼前。它臉上被彈片擊出一道口子,胡須、眉毛被燒光,后腿沾滿干涸的血跡。它走路搖搖晃晃,身體嚴重脫水,極度虛弱。

  原來西蒙被彈片擊中后,偷偷溜進了船艙深處,它用舌頭不斷地舔,用水不斷地沖洗,花了一周時間,在沒有任何醫療輔助情況下,清理出了體內的彈片。

  因為軍艦受創擱淺之后,老鼠大肆涌入,糟蹋本不多的糧食。西蒙根本不顧自己的傷勢,兢兢業業清除鼠患。鼠王是一只特大號的老鼠,西蒙咬死它后,把尸體掛在水兵的長筒靴上,驕傲地炫耀戰利品。西蒙因此又有了一個綽號——無敵貓王。

  除了抓老鼠,西蒙還與水兵們玩耍打鬧,西蒙的英勇無畏和陪伴玩耍,讓士兵們感覺到一些精神慰藉,同時也備受鼓舞。

  紫石英號在長江里擱淺了三個月,直到7月30日晚上,紫石英號突然啟航,開足馬力,順流直下,急沖167千米,從崇明島北側逃回了大海。

  1949年11月,紫石英號返回英國,水兵和西蒙都受到英雄般歡迎。沒有任何異議,西蒙被確定授予迪肯勛章,預備12月11日舉行正式典禮。然而,勇敢的貓卻永遠參加不了,因為隔離檢疫期間,西蒙患了急性小腸炎,高燒,不久就去世了。

  人們在倫敦為西蒙特選了一塊公墓,隆重安葬了西蒙。墓碑上刻下了西蒙的傳奇一生:“意外陡起而臨危不懼,爾之英勇乃吾之旗幟!”

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