信口雌黃的“雌黃”就是涂改液

作者:劉紹義 來源:《意林12+》

  漢語成語“信口雌黃”和“口中雌黃”中的“雌黃”一詞,就是我們如今說的“涂改液”,用以修改書寫中的錯別字?!按泣S”與“涂改液”所含成分雖然不同,但它們的作用卻是完全一樣的。

  雌黃,又叫雞冠石,學名三硫化二砷,是一種橙黃色微透明的礦物質,多為細粒狀、片狀或柱塊狀,也有為腎狀者,有珍珠光澤,可用作繪畫顏料或者褪色劑。雌黃的顏色和褪色作用,讓古人很自然地把它用到了修改錯別字上。

  我們知道,古時寫字的紙為了防止蟲蛀,多用黃檗(黃柏)染成,所以這種紙就略帶黃色,所謂“青燈黃卷,面壁苦讀”指的就是這種紙?,F代人寫錯了字,大多用涂改液進行修改,古人寫錯了字,就用顏色與黃紙接近的雌黃先涂掉,然后重新書寫。宋朝范正敏的《遁齋閑覽》上寫道:“有誤字,以雌黃滅之,為其與紙色相類。故可否人文章,謂之‘雌黃’?!?

  當然,用雌黃涂錯別字,不僅僅是因為它的顏色與黃色書紙相近,關鍵是它的作用——“一漫即滅,仍久而不脫”?!洱R民要術》在“染潢及治書法”后,就有“雌黃治書法”一說;北齊顏之推《顏氏家訓》中也有“觀天下書未遍,不得妄下雌黃”之論,還有用雌黃將“宵”字頭上一點涂掉的記載;沈括《夢溪筆談》卷一對雌黃也有不少記錄。

  正因雌黃有更改錯別字的作用,人們就把曲解古書、妄加評論、隨意修改稱為“信口雌黃”了。孫盛《晉陽秋》:“王衍,字夷甫,能言,于意有不安者,輒更易之,時號口中雌黃?!薄稌x書·王衍傳》也說:“妙善玄言,唯談老莊為事……義理有所不安,隨即更改,世號口中雌黃?!睂ρ哉撚胁煌字?,隨口加以更改,像用雌黃改錯別字一樣容易,這就是“口中雌黃”“信口雌黃”的來歷了。

  有了“信口雌黃”這一成語,人們對不問事實、輕下結論的人或事寫起來就得心應手了?!遏斞笗偶ぶ吕畋小罚骸敖氖掠诜g,間有短評,涉及時事,而信口雌黃,頗招悔尤,倘不再自檢束,不久或將不能更居上海矣?!瘪T德英《迎春花》第二十一章:“如果孫俊英按事實講也沒有什么,但是她添油加醋,信口雌黃,憑空捏造,極盡誣蔑挑撥之能事?!钡鹊?,這些“信口雌黃”都用得奇妙無比。

 ?。ú讲角屣L摘自《羊城晚報》)

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